Interview de Sylvie Andriamihamina, Directrice des Archives Nationales de Madagascar

Colonisation à Madagascar

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Les tirailleurs malgaches qui ont été formés peu après que la Grande Île soit devenue une colonie (1896) se portent volontaires, mais le général Gallieni s’y oppose. Le pacificateur de l’île, devenu ministre de la guerre (1915), estime que les Malgaches sont de médiocres guerriers. D’autre part, le commandement français craint que l’envoi massif de combattants indigènes provoque des agitations.

À partir d’octobre 1915, les idées développées par le colonel Mangin s’imposent. Mangin prévoyait d’envoyer en Europe le 19e corps d’armée regroupant des unités militaires d’Algérie et qu’elles soient remplacées par d’autres troupes coloniales. Les premiers bataillons malgaches sont donc envoyés en Afrique du Nord dans un premier temps avant de rejoindre la France et la Picardie en 1916.

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Tirailleurs malgaches
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Tirailleurs malgaches et leurs ramatoas

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